Biocarburantes insostenibles. La honradez de GBretaña

Los beneficios por la utilización de biocarburantes quedan compensados por el perjuicio causado por la conversión de grandes extensiones tropicales en plantaciones para su obtención. Foto: Friends of the Earth Europe

El gobierno de Reino Unido va a hacer caso a los asesores que recomiendan reducir las metas impuestas para el uso de biocarburantes para el 2020. Al parecer, ese objetivo está produciendo un impacto negativo en los bosques tropicales.

De manera globlal, el objetivo era pasar del 3% actual de energías procedentes de fuentes renovables al 15%  para el 2020, desglosado en metas individuales: calefacción, combustible para transporte  y electricidad.

La previsión era haber sustituido para esa fecha el 10% de los carburantes fósiles utilizados en el transporte por biocarburantes, pero el estudio demuestra que no cumple con criterios de sostenibilidad.

El comité encargado por el Ministerio de Energía (Committee on Climate Change) recomienda fijar esa meta en el 8%. Sigue leyendo

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TR10: ¿por fin el combustible solar?

“Los biocombustibles proceden, en última instancia, del dióxido de carbono y el agua, así que ¿por qué insistir en elaborarlos a partir de la biomasa (maíz, pasto o algas)? Lo que queríamos saber, es si podíamos diseñar un sistema capaz de convertir el dióxido de carbono directamente en cualquier combustible que quisiéramos.”

Esto es lo que se planteaba Noubar Afeyan, director general de Flagship Ventures en Cambridge, Massachusetts, cuando se propuso inventar el combustible renovable ideal. Ahora la empresa fundada por Afeyan, Joule Biotechnologies, da una respuesta afirmativa a la pregunta, con lo que podríamos estar a las puertas de la producción eficiente de un combustible renovable mediante energía solar y CO2. Sigue leyendo

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Combustibles por fotosíntesis artificial. Copiando a la naturaleza.

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Foto: Yukari Maezato and Paul Blum, University of Nebraska-Lincoln.

El secretario de energía de EEUU acaba de anunciar la aprobación de un fondo para financiar proyectos de investigación avanzada de la Agencia de energía (Advanced Research Projects Agency-Energy, ARPA-E) especialmente para su “programa de electrocombustibles” que estudia nuevos caminos para la obtención de combustibles renovables que sean más eficientes que los conseguidos mediante el uso de organismos fotosintéticos como plantas o algas, para generación de biocombustibles. En lugar de etanol, podrían fabricar combustibles como el actual diésel, más fáciles de distribuir y vender porque las infraestructuras ya existen.

Se trata de conseguir combustibles líquidos usando organismos que conviertan el dióxido de carbono en moléculas orgánicas sin usar la fotosíntesis“, dice Arun Majumdar, director de ARPA-E. “Los mecanismos que usan estos organismos podrían ser más eficientes que la propia fotosíntesis”, afirma. Sigue leyendo

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A la luz del arroz

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Hay distintas soluciones para llevar electricidad limpia hasta 440 millones de personas que en la India rural no tienen acceso a la red eléctrica, ni a ningún otro tipo de energía. Podrían levantar granjas eólicas, construir plantas solares, o usar alta tecnología de manera descentralizada, como la instalación de paneles solares…

Y, sin embargo, una opción que está ganando terreno está basada en una tecnología que no es nueva.  Una tecnología que convierte cáscara de arroz en electricidad está creciendo en Bihar, donde unos cien mil habitantes usan ya la electricidad producida por biomasa. Y el número sigue creciendo.

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Se estima que el 44% de la población de la India todavía vive sin electricidad, teniendo en la biomasa la base para la generación de energía. Aunque esta tecnología viene usándose desde hace muchos años, Husk Power Systems (HPS), una compañía de electrificación rural, ha introducido ciertas modificaciones en su modelo operativo para lograr mejores precios.

HPS suministra ya energía a 50 localidades no conectadas a la red eléctrica, cada una de las cuales tiene entre dos mil y cuatro mil habitantes. Y para el 2012 cubrirán dos mil pueblos en el estado.
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El bioetanol está prohibido por el Islam

El etanol está prohibido según la ley islámica

El etanol está prohibido según la ley islámica

El desarrollo de los biocarburantes podría verse seriamente afectado en los países musulmanes tras las  declaraciones realizadas por Mohamed al-Najimi, miembro de la Academia  de Jurisprudencia Islámica de Arabía Saudi.

Según Mohamed al-Najimi El profeta Mahoma prohibió cualquier tipo de relación  con el alcohol  no solo beber alcohol sino también comprar, vender, transportar o cualquier otro tipo de o interacción con el mismo.

El bioetanol se produce por la fermentación de los azúcares  y almidones contenidos en la materia orgánica de las plantas. En este proceso se obtiene el alcohol hidratado, con un contenido aproximado del 5% de agua, que tras ser deshidratado se puede utilizar como combustible. Sigue leyendo

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Primer vuelo comercial con la Jatropha

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El primer vuelo de prueba de la aviación comercial mundial impulsado por un biocombustible sostenible de segunda generación se realizó hoy en Auckland, la ciudad más grande de Nueva Zelanda.

El vuelo de prueba de dos horas despegó del aeropuerto de Auckland a las 11:30 a.m. hora local del martes (22:30 GMT), con la mezcla de biocombustible derivado de la planta jatropha, o piñón de tempate, impulsando los motores Rolls Royce RB211 de un avión Boeing 747-400 de Air New Zealand.

“Hoy, nos encontramos en las primeras fases del desarrollo de un combustible sostenible y es un momento importante para la aviación comercial”, señaló el presidente de Air New Zealand, Rob Fyfe.

Por su parte, el jefe de pilotos de Air New Zealand, capitán David Morgan, apuntó a que los resultados del primer vuelo proveerán a la aerolínea y a sus asociados, unos datos inestimables para ayudar a que la jatropha se convierta en combustible certificado para su empleo en la aviación comercial.

La Jatropha es una planta usada desde hace mucho tiempo para extraer el llamado “aceite de Jatropha”, materia prima para fabricar jabón o velas, y que desde hace unos años se emplea para desarrollar la producción de biodiésel a partir de las semillas, cuyo contenido de aceite es de un 40 por ciento aproximadamente.

Vía :: Chronicle en español

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Un nuevo combustible a partir de algas podría reemplazar a la gasolina

Sapphire Energy, una empresa de San Diego (California), afirma haber conseguido refinar un combustible a partir de algas químicamente idéntico a la gasolina. Esta ‘gasolina’ resultante sería totalmente compatible con los motores existentes, por lo que no sería necesario realizar ningún cambio en la producción de los vehículos. A esta característica hay que añadir el hecho de que el ‘crudo verde’, en su síntesis, absorbe CO2 y luz solar, por lo que se considera un combustible carbono-neutral (como la biomasa).

Según el artículo publicado recientemente en The Guardian, la empresa no ha informado sobre el tipo de algas que emplea en su elaboración, aunque se presume que utilizan una versión modificada de la ‘cyanobacteria’ (alga verde-azul). Sapphire Energy espera introducir este nuevo biocombustible en el mercado en un plazo de tres a cinco años. Sigue leyendo

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Airbus investiga los biocombustibles de segunda generación

Algae Algas
by rosaydani

Airbus, JetBlue Airways, IAE y Honeywell Aerospace, han creado un consorcio para financiar la I+D en biocombustibles de segunda generación, y en concreto los biocombustibles provenientes de las algas.

El grupo se define comprometido con la utilización de energías renovables provenientes de la biomasa y que no compiten con la producción actual de comida o los recursos de tierra o agua. El proyecto llamado “bio-jet de segunda generación” será producido utilizando la tecnología desarrollada por UOP (una filial de Honeywell).

Hace algún tiempo que en ison21 nos hacemos eco de este tipo de biocombustibles, que tienen muchas ventajas con respecto a los basados en el maíz o en la soja que compiten con el alimento básico en zonas deprimidas del planeta y contribuyen a la depredación de las selvas.

Las algas son plantas de crecimiento rápido, capaces de captar grandes cantidades de CO2, pero la tecnología para producir biocarburantes a escala industrial es incipiente. Quizá por eso es bueno que grandes empresas como Airbus o IAE, estén invirtiendo en este campo.

Fuente:
Airbus

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