Avances en los nano generadores triboeléctricos

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La tecnología de los nano generadores triboeléctricos ya ha recorrido un largo camino desde sus inicios, hace solo un par de años. Desde entonces, ha conseguido multiplicar su potencia de salida por un factor de 100.000, llegando a desarrollar en la actualidad potencias de hasta 300W por m2. Para que te hagas una idea de los avances, con una simple pisada, se puede conseguir que se enciendan un millar de LEDs.

El foco de esta interesante tecnología está, por supuesto, en las grandes posibilidades para la electrónica portátil de consumo, como por ejemplo, un smartphone que se carga el solito mientras lo tienes en el bolsillo. La nota de prensa aporta un poco más de información sobre los avances en esta tecnología:

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La hoja biónica de Berkeley Lab

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Investigadores del Lawrence Berkeley National Laboratory, han desarrollado una nueva hoja biónica capaz de convertir la luz solar en combustible almacenable de alta densidad, imitando el proceso de la fotosíntesis de las plantas. Ya hemos tratado varias veces el concepto de hoja artificial (hoja biónica suena mejor), pero el proyecto de Berkeley representa un nuevo giro de tuerca que podría conducir a niveles de eficiencia superiores.

Ya se llamen hojas artificiales o bien hojas biónicas, el concepto es el mismo. En lugar de utilizar una célula fotovoltaica para generar electricidad directamente a partir de la luz solar, ponemos en marcha una reacción química que transforma la luz solar en hidrógeno, el cual puede usarse en una pila de combustible para generar electricidad.

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Restaurantes de París transforman sus deshechos orgánicos en biogás y compost

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Un grupo de restaurantes de París se ha puesto manos a la obra y están convirtiendo los restos de comida en biogás y compost. Esta acción se realiza de cara a una nueva ley que obligará a miles de establecimientos de comida en Francia a reciclar sus residuos orgánicos.

Unos 80 restaurantes, servicios de restauración y hoteles, de toda índole, incluyendo restaurantes con estrellas Michelín, se inscribieron en un proyecto piloto para recoger sus desechos de alimentos, que se utiliza para generar biogás y producir electricidad y calor , así como abono para granjas de las afueras de París . Sigue leyendo

Almacenando la energía solar: baterías más baratas y duraderas para el almacenaje de las energías renovables

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Un nuevo tipo de batería inventado por el profesor de Ciencia de los Materiales de la Universidad Carnegie Mellon (EEUU) y fundador de Aquion Energy, Jay Whitacre, podría hacer que las energías renovables fueran más prácticas y económicas en todo el mundo. Aquion está a punto de empezar la producción a plena escala de las baterías en una nueva fábrica en Mount Pleasant, Pennsylvania (EEUU).

Whitacre explica que la aplicación más prometedora para sus baterías a corto plazo es almacenar energía de paneles solares u otras fuentes de energías renovables en casas sin conexión a la red o en zonas rurales, proporcionando 24 horas de una fuente de energía mucho más barata que la alternativa habitual, los generadores diésel. En la actualidad se usan baterías de ácido-plomo para este fin, pero son tóxicas y necesitan aire acondicionado para evitar el deterioro en algunos climas, lo que aumenta los costes.

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ThinkBit: tecnología contra el pesimismo

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La tecnología abre caminos, rompe fronteras y democratiza la cultura y el conocimiento. Es difícil ver inconvenientes a esta revolución que vivimos en infinidad de campos, como las telecomunicaciones, la robótica o la electrónica. Sin embargo, los que se quedan fuera de estos avances se alejan mucho más del resto y la brecha que les separa parece insalvable.

En medio de una voraz crisis, unos cuantos jóvenes estudiantes de ingeniería se han propuesto hacer algo para evitar que muchos de sus vecinos vean alejarse el tren del futuro. Para que el próximo Steve Jobs pueda nacer en Carabanchel, aunque en este barrio madrileño abunden más los desahucios que las start-ups. Ellos son ThinkBit y los ingredientes de su receta son la solidaridad, la tecnología y sobre todo el optimismo.

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El LED más pequeño del mundo, una sóla molécula

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Ilustración artística de una única molécula orgánica emitiendo luz

Persiguiendo la luz de una sola molécula de polímero, unos investigadores franceses han logrado construir el diodo emisor de luz (LED) más pequeño del mundo. Este hallazgo es el resultado de un esfuerzo multidisciplinar para construir dispositivos electrónicos a escala molecular, algo que permitirá la creación de ordenadores mucho más pequeños, potentes y eficientes en el consumo de energía.

Guillamume Schull y sus colegas de la Universidad de Estrasburgo (Francia) crearon el dispositivo a partir del polímero conductor politiofeno. Los investigadores utilizaron un microscopio de efecto túnel para localizar y fijar una única molécula de politiofeno sobre un sustrato de oro. Luego tiraron de ella en un punto y le conectaron un cable, dejándola suspendida entre éste y el sustrato de oro.

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El mercado del almacenamiento de energía, a punto de eclosionar

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El almacenamiento de energía está considerado por muchos como el Santo Grial del mercado energético. Parece que los investigadores y empresas ahora mismo inmersos en su búsqueda, podrían ver muy pronto la luz. Según un informe publicado por IHS, el mercado para el almacenamiento de energía está a punto de explotar, al pasar de los 6GW previstos para 2017 a los más de 40GW previstos para 2022, y partiendo de los 0.34GW instalados en 2012 y 2013.

El informe IHS apunta a los EEUU como el mercado más grande para las instalaciones de almacenamiento de energía conectadas a la red para 2017. La previsión es de ir añadiendo capacidad hasta el 43% en el periodo 2012-2017. Alemania y Japón también proyectan situarse en la cima de la lista, como no podía ser de otra manera.

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El puente Vizcaya, el puente transbordador en funcionamiento más antiguo del mundo

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El Puente Vizcaya, Puente de Vizcaya, Puente Colgante o Puente Palacio (Bizkaiko Zubia, en euskera) es un puente transbordador de peaje, concebido, diseñado y construido por la iniciativa privada entre 1887 y 1893, que une las dos márgenes de la ría del Nervión en Vizcaya (España), y fue inaugurado en 1893, siendo el primero de su tipología en el mundo.

El puente enlaza la villa de Portugalete con el barrio de Las Arenas, que pertenece al municipio de Guecho, así como las dos márgenes de la ría de Bilbao. Su construcción se debió a la necesidad de unir los balnearios existentes en ambas márgenes de la ría, destinados a la burguesía industrial y a los turistas de finales del siglo XIX.

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Pedal Power, bicicletas generadoras de electricidad open source

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Pedal Power, como su nombre indica, es una manera de producir electricidad pedaleando en una de estas dos máquinas específicamente diseñadas para ello: Big Rig y Pedal Genny.

Las máquinas, desarrolladas hace cinco años por un par de emprendedores de Nueva York, ya han sido objeto de varias campañas exitosas en Kickstarter. Ahora los desarrolladores están en pleno proceso para compartir sus diseños vía open source.
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